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Qué es la viruela del mono (monkeypox) y cómo ayudar a prevenir su propagación

La viruela del mono recientemente se ha convertido en uno de los temas más relevantes en las noticias y redes sociales. Aprendamos más sobre este virus y cómo podemos ayudar a prevenir su propagación.

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¿Qué es la viruela del mono (monkeypox)?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la viruela del mono o monkeypox  es una enfermedad zoonótica causada por el virus de la viruela del mono, el cual pertenece a la misma familia que el virus de la viruela (smallpox).

¿Cuáles son los síntomas de la viruela del mono?

Los síntomas de la viruela del mono pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de cuerpo
  • Escalofríos
  • Inflamación de los ganglios linfáticos
  • Sarpullido que puede parecerse a granos, espinillas o ampollas que aparecen en la cara, dentro de la boca y en otras partes del cuerpo

La mayoría de las personas infectadas se recuperan dentro de un período de dos a cuatro semanas, pero existen varias medidas prácticas que pueden ser tomadas para ayudar a prevenir esta infección y reducir su propagación en tu comunidad.

¿Cómo se transmite la viruela del mono?

Según los CDC, el virus de la viruela del mono se transmite a través del contacto cercano, a menudo de piel a piel, entre personas. Esto puede incluir el contacto directo con lesiones causadas por la viruela del mono, costras o fluidos corporales de una persona ya infectada, o el contacto indirecto a través de objetos, telas (vestimenta, ropa de cama o toallas) o superficies que hayan sido utilizadas por alguien infectado. Por esta razón, los CDC y los expertos en salud recomiendan evitar el contacto cercano con cualquier persona que pueda tener este virus.

Cómo ayudar a prevenir la propagación de la viruela del mono

  • Evita el contacto con individuos infectados: Para protegerte contra la transmisión directa de persona a persona, evita el contacto cercano, de piel a piel, con individuos que estén infectados o que tengan un sarpullido que se parezca al de la viruela del mono.
  • Evita el contacto con objetos contaminados: Evita el contacto con objetos y materiales que hayan sido utilizados por una persona con viruela del mono. No compartas utensilios para comer o vasos con personas infectadas, y no manipules ni toques la ropa de cama, toallas o vestimenta de una persona que tenga viruela del mono.
  • Higiene de las manos: Siempre es importante practicar una buena higiene lavándose las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante para manos a base de alcohol.
  • Si no te sientes bien: Especialmente si te aparece en la piel un sarpullido nuevo e inexplicable (con o sin escalofríos y fiebre), evita el contacto con otras personas. Llama por teléfono antes de buscar atención médica o, en caso de que no puedas realizar una llamada con anterioridad, al llegar al establecimiento de salud informa al personal sobre cualquier inquietud que tengas relacionada con la viruela del mono.

Cómo cuidar a alguien infectado con la viruela del mono

Los CDC recomiendan que las personas que tienen viruela del mono, y que no requieren hospitalización, se aíslen en casa mientras dure la enfermedad. Si estás cuidando a alguien con viruela del mono debes utilizar equipo de protección personal, como mascarilla y guantes, cuando manipules artículos contaminados por la persona enferma (como su ropa de cama y toallas) y mantener a esa persona aislada de los demás.

Según los CDC, se recomienda desinfectar las superficies de todas las áreas donde una persona con viruela del mono ha estado o está pasando tiempo (como el hogar o un vehículo), así como desinfectar su ropa de cama, toallas y vestimenta. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha activado su Política de Patógenos Emergentes para la viruela del mono con el objetivo de apoyar la desinfección de superficies duras. Esto significa que los fabricantes de productos pueden hacer afirmaciones extraoficiales sobre la eficacia de un desinfectante contra la viruela del mono. Múltiples productos desinfectantes de Clorox son elegibles para su uso contra este virus, incluyendo las toallitas desinfectantes Clorox® Disinfecting Wipes, el blanqueador Clorox® Disinfecting Bleach y el spray desinfectante Clorox® Disinfecting Mist.

Evita el contacto cercano con personas enfermas y practica las recomendaciones de los CDC, así como las normas de tu localidad. Obtén más información sobre cómo mantenerte saludable y libre de gérmenes a través de la higienización y desinfección.

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